“水瓶座”戴尔的企业级恒心之融合系统全面提升服务能力

戴尔易安信解决方案 2018-04-27

戴尔易安信解决方案

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背景介绍

虽然成立的日期1984年11月4日是天蝎座的周期,但笃定了企业级业务这条路的戴尔,更像是一个坚持自己主见的水瓶座。


2013年11月,在经过8个月的艰难博弈之后,戴尔公司创始人兼CEO迈克尔·戴尔终于完成了对公司的私有化收购。若以营收来计算,这是有史以来 规模最大的一场上市公司私有化退市。退市后的戴尔公司,从此以后不必再看短视的华尔街的脸色,并可以放开手脚,在转型之路上大踏步前进。


这就像是神话故事中对水瓶座描写,在过去,水瓶座的传统守护星是土星,象征着困难及限制,而在私有化之后,步入全新世代的戴尔公司,则拥有了新的现代守护星--天王星,一颗象征着革新及变数的守护者。


2014年,是戴尔在私有化之后加速转型的一年,在这一年,公司策略所释放出的信号,愈发让人觉得这家公司具有水瓶座的特征:走自己的路、坚持自己的想法、过自己的生活。


据说,水瓶座是"这世界上最不可能随波逐流、受人影响、近朱者赤寂寞者黑的人",而且,"水瓶的想法是超越众人的,而且他也懒得跟一般凡夫俗子解释什么,误会也好、批评也罢,他毫不在意,因为他不需仰赖任何人而活,他们只要自己就可以。"


这简直就是戴尔公司在2014年所做的事情。

2014年的戴尔到底做了啥?


关注融合架构是戴尔的坚持


vStart是戴尔推出的第一代融合基础架构解决方案,时间是2011年,这一方案以VMware和微软Hyper-V虚拟化环境为基础,以vStart50(支持50虚拟机)为起点,提供了vStart100、vStart200等不同的配置。

一年之后,又提供了vStart1000--仍然使用Dell PowerConnect交换机和Dell PowerEdge服务器,但存储系统从EqualLogic更换为Compellent存储系统以支持更大规模的数据中心融合基础设施。

vStart只是戴尔最初的尝试,2011年推出,2012年升级,2013年年中之后,随着更进一步优化的产品推出,vStart逐步淡出了市场。2012年底,戴尔宣布推出该公司的第二代整合式系统(融合基础设施)Active System,实际上已经宣告了vStart的终结。

与前任不同,戴尔新推出的Active System吸取了vStart在融合管理--也就是常说的"Orchestration编排调度软件"--短板的经验教训,在预览性的首款产品 Active System 800推出之前的一个月,戴尔公司收购了一家名为Gale的公司,这家公司所贡献的软件,正是Active System与vStart最大的不同:灵动系统管理器(Active System Manager)。

Active System Manager提供比vStart更加全面的管理功能,除了清晰化的服务器、存储、网络等资源配置控制与管理平台,Active System Manager还提供了支持快速配置集成服务器、存储、网络的系统部署工具以及支持结合开源工具的借口。这一编排调度管理平台的加入,让Active System在工作负载自动化和融合基础设施管理上的能力的得到了有效的加强。


在Active System之后,令人出人意料的VRTX上市,这是一个面向中小型应用环境的,被称为灵聚系统的"办公室融合架构服务器"。5U设计的VRTX融合四个 计算节点,12个3.5寸或25个2.5寸硬盘(或SSD),极大的优化了服务器和存储设备运行时的噪音,基于戴尔的新风技术有效避免了冷却问题,并嵌入 了以太网交换机模块,支持8个1GbE端口,使用戴尔的OpenMange进行网络上的监控和管理--为中小企业、远程办公室环境设计的融合基础设施,在这一领域尚属首次。

Active System和VRTX的上市是戴尔在融合基础设施领域不小的进步,前者有着更好的融合管理平台,后者则专注在此前从未有人涉足的市场,就戴尔自身的业务来说,两个系列产品都是戴尔服务器、存储、网络和软件能力较好的融合。


要想脱颖而出?戴尔坚持的融合系统战略

要想在竞争对手的包围中脱颖而出,戴尔意识到,除了加强在融合基础设施领域的投资,不断翻新产品,更重要的是要抓住那么1、2个市场的热点,比如OpenStack,比如Hybrid Cloud,或是Nutanix,一个"超融合基础设施领域的新星"。

Nutanix自身的价值已经被至少10亿美元的市场估值所认可,对戴尔来说,与Nutanix的合作则是一个巧妙的擦边球:虽然Nutanix被认为是超融合系统领域的新星,但这家公司自始至终都认为自己是一家"颠覆传统存储架构"的公司。

是的,你没看错,戴尔推广其架构时的介绍是以"服务器SAN为基础的超融合型系统"为卖点的,挣的是那些希望变革传统SAN存储架构,让服务器和存储更加贴近的用户--从这一点上来说,过去戴尔的诸多融合基础设施其实只是硬件设备上放到了一个柜子里而已,在存储和服务器的融合--你中有我,我中有你--上,并没有颠覆式的架构设计。

将SAN存储服务器化、分布化,提高性能和可靠性,并以闪存技术提高效率和速度,并将其彻底融合到服务器架构中,这是Nutanix的高明之处:无论你是想买服务器还是存储,它都是合适的产品。

但Nutanix还不够,至少在短时间内戴尔无法收购这个合作伙伴,而这个合作伙伴也还打算上市的前提下,与Nutanix的合作并不够,而且,由 于Nutanix偏向SAN环境融合的价值方向,对戴尔来说"服务器的味道还是淡了那么一些",所以,戴尔还需要推出全新的PowerEdge FX2融合基础设施。

在硬件上PowerEdge FX2与戴尔竞争对手的融合基础设施别无二致,甚至有点儿像"数据中心版本的VRTX",六款全新的PowerEdge服务器、存储和网络IOA模块构成了灵活的融合系统,但其中值得注意的是戴尔融合到新系统中的两个思路。

第一是PowerEdge FC430和PowerEdge FC830,这两个服务器模块显然是为了分布式环境所涉及,提供了高度可扩展的存储子系统,就像是PowerEdge FX2中的Nutanix版本分布式SAN存储融合基础设施组件一样,这说明PowerEdge FX2在某种意义上是戴尔在超融合系统和融合系统中做的过渡性产品。

第二是FN IO聚合器,目的是简化网络部署和LAN/SAN融合,并改善机箱内的"东西双向"通信,用户可以将8根电缆聚合成一条电缆,戴尔通过将FX2融合相关开 放式网络与IT设计标准,扩展而成了网络功能虚拟化基础设施(NFVI)平台,可以集成第三方的虚拟网络功能应用(VNF),为用户提供了更高的灵活性 --这一设计也是戴尔网络业务向戴尔服务器、存储系统融合的一步。

在x86服务器市场,在融合基础设施之外的传统服务器市场,戴尔虽然正在面临"新联想(Think Server和System X服务器)"和老牌竞争对手惠普的竞争,但总体来说,发展到第十三代的戴尔服务器产品家族不仅具有极强的竞争力,而且在中国及亚太市场的位置已经基本稳固。


13G服务器:戴尔服务器能力的全面提升

2014年推出的戴尔PowerEdge 13G服务器上可圈可点的内容不少,特别是让数据(闪存介质)更加贴近服务器的举措,在x86服务器市场普遍看来是独树一帜的--闪存存储机制能够在各个 阶段显著提升数据IO速度,特别是利用承载于PCIe闪存卡之上的闪存存储资源提供远高于服务器DAS基础设施中SATA或者SAS连接SSD的速度表现。


总的来说,13G的客户由此可能获得的收益是可观的,仅就存储性能一项,根据戴尔方面的数据,戴尔PowerEdge13G服务器在硬盘选用上率先支持了1.8英寸SATA闪存(SSD)驱动器,可以在与2.5英寸SATA硬盘相同的空间内提供2.4倍的IOPS表现。

以产品进化的角度来看,戴尔在13G服务器上有着清晰地战略,也是其三大创新点:第一,通过采用软件定义存储,让存储更靠近计算资源,从而进一步提升应用性能; 第二,通过一系列创新的 管理工具,简化服务器生命周期管理,降低成本;第三,采用全面开放的架构,实现服务器与其他IT基础架构产品的强强结合,以及与SAP、Oracle等应 用的紧密结合,优化工作负载。


与此同时,结合戴尔端到端企业基础架构产品、软件和服务,新一代PowerEdge服务器可以大幅提高IT基础架构的效率和灵活性,适合各种规模的企业和应用环境。

PowerEdge 13G服务器的推出,确实让戴尔在服务器市场的竞争实力有了全新的提升,融合基础设施的合作与革新则让戴尔在企业级IT市场有了更进一步的竞争优势。


(文章来源:WatchStor.com  文章链接:http://news.watchstor.com/industry-149600.htm)