戴尔凭什么成为全闪存领域的“颠覆者”?

戴尔易安信解决方案 2018-04-27

戴尔易安信解决方案

微信号 DellEMC_Enterprise
功能介绍 戴尔易安信解决方案专注于数字化转型中的前沿技术和解决方案,内容涵盖现代化基础架构、云计算、大数据、物联网及AI等,并通过对全球,特别是中国用户的成功实践案例分析和前沿技术解读,助力企业数字化转型,快人一步!
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在最近的一次沙龙上,我听到了一位CIO的分享。

这位CIO来自于电商行业,在应用全闪存阵列之前,最终用户平均等待时间在500毫秒左右,采用全闪存之后,用户量提升数倍,等待时间反而缩短了40%对该电商平台的业务发展起到了极大的推动作用。而清理订单数据的时候,该电商平台由之前的3个小时变成15分钟。

正是这种“立竿见影”的效果,让闪存在数据中心大受欢迎。如今,闪存已经在追求高I/O的金融、证券等行业得到大量应用,也在电商平台受到热捧;随着闪存价格的不断下降,昔日这个存储中的“高富帅”,正在进入到越来越多的行业。

IDC数据显示,2015年第四季度全闪存阵列细分市场每年以151%的增长率递增,闪存市场采用率正在出现巨大跃升。Gartner预测,到2019年,20%的传统高端存储阵列将会被全闪存阵列所取代;到2017年,全闪存阵列市场收入与2014年相比预计会增长五倍,全闪存阵列厂商和产品的数量将会增长50%,其中现有厂商中的20%还会继续存在于该市场中。

正所谓“旧时王谢堂前燕,飞入寻常百姓家”。显然,闪存的普及离不开闪存提供商和存储提供商的共同努力。闪存价格的下调一方面得益于新的闪存技术的发展,一方面要归功于存储厂商的推动,这其中,戴尔是一个重要的推手。


戴尔
颠覆闪存经济性
当企业级闪存刚刚问世的时候,其高昂的价格让大把的企业望而却步,将闪存应用于数据中心还仅是少数“不差钱”企业的做法。时过境迁,经过短短数年的发展,企业级闪存的价格已经一降再降。

“重定义闪存经济性”是戴尔存储所希望达到的目标。去年8月,戴尔在闪存峰会上展示了其闪存解决方案,戴尔在全球首推“主流读取密集型固态硬盘”,并提出了当时行业最低的企业级全闪存阵列价格:1.66美金/GB,一波激起千层浪。

故事并未结束。2015年11月,戴尔推出了最新旗舰级SC9000存储阵列控制器,在SC9000上,戴尔史无前例的将每GB有效净容量降低至65美分,再度刷新了企业级全闪存阵列的价格纪录。

那么,戴尔缘何能够将企业级全闪存阵列的价格一降再降?戴尔有何底气,能够一再喊出“颠覆闪存经济性”的口号?


首先要谈戴尔的“流动数据架构”


我们知道,存储和计算性能的发展存在着不平衡性。在“摩尔定律”之下,处理器性能发展很快,相比之下,存储性能发展比较缓慢。存储介质方面从传统的7.2K、10K、15K机械硬盘到企业级闪存,性能近两年才有了质的提升;在数据传输方面,数据要通过CPU、内存、PCIe总线,通过HBA卡,再通过网络访问外部,存在很多的性能损耗和延迟。


于是,为了提升存储性能,很多厂商为服务器中引入了闪存技术,如加入PCIe闪存,直接和CPU进行通讯,但问题也随之而来,不同服务器之间没有做到数据共享、没有办法做到数据的一致性。

针对这些问题,戴尔提出了创新的“流动数据架构”,让数据能够在TO服务器内部、T1存储内部、存储阵列之间,以及服务器、存储、网络之间高速的“流动”,同时能够实现自动的数据分层,比如将热数据自动转移到闪存、将过时数据自动转移到机械硬盘,这样的好处在于一方面提升了存储的性能、保证了数据的一致性,同时降低了存储的成本,提升了经济性。

为了进一步降低企业级全闪存阵列的成本,戴尔推出了采用3D NAND技术的 “主流读取密集型固态硬盘(MRI)”。在MRI闪存发布之前,戴尔SC系列存储支持两种固态硬盘,写密集型(WI)和高级读密集型(PRI)。MRI的问世则进一步降低了闪存的成本,MRI和之前的PRI在读取性能上相当(写入性能略低),而相对传统的15K机械硬盘,MRI无论在顺序读取还是随机读取上都明显胜出,以相同成本提供了高出24倍的IOPS,并且延迟时间更短、电力/冷却成本更低、占用空间更小。

流动数据架构、自动数据分层、采用更具经济性的MRI闪存,再结合戴尔存储的闪存压缩技术,戴尔将企业级全闪存阵列每GB的价格降到了接近机械硬盘的水平,大大降低了闪存存储的应用门槛,让更多的企业能够体验到全闪存阵列所带来的改观。

也正因如此,近年来戴尔存储屡创佳绩,Gartner数据显示,2014/2015年,戴尔存储全球排名上升两位;在全闪存领域,增长速度3倍于市场增长速度;在全球中端存储市场是唯一持续增长者;在ISCSI及DAS市场排名全球第一;在存储容量交付方面全球第一。

全面布局
提供整体方案
戴尔全闪存能够获得高于市场3倍的增速并不是单方面的原因,这要归功于戴尔在全闪存上的全面布局。

从产品布局来看,戴尔SC系列已经包含SCv2000、SC4000、SC8000和SC9000四个系列的产品,从入门级、中端到高端旗舰型产品,能够覆盖各种客户及应用类型,是一条非常完善齐全的闪存产品线。

SCv2000是SC系列中的入门级存储,面向中小企业、远程办公室等环境,起价仅96000元。SCv2000提供了三种型号,配置灵活,最高支持84个3.5寸硬盘;支持SSD,机械硬盘和SSD可灵活组合;难能可贵的是,SCv2000与戴尔高端的SC系列阵列具有相同的通用管理功能以及部分核心功能,如存储分层、精简配置等,数据保护方面不打折扣,最多支持2000个数据回放点和多达500次远程精简复制,这些高级功能对于客户来说非常超值。

SC4000系列是戴尔专门根据中国市场需求而设计的存储阵列,首度将全闪存阵列价格拉到25K美金的区间,可实现100000 IOPS的性能。SC4000具备SC系列的高级功能,如自动分层、加密等。去年5月,戴尔对SC4000系列进行了升级,增加了包括支持光纤及iSCSI的Combo联接、更大的硬盘数及容量、基于阵列的原生压缩、支持Live Volume远程容灾等高级功能。

在SC9000发布之前,SC8000是戴尔SC存储中最高端的产品,相比其他主流厂商的同级别全闪存阵列,价格要低四到六倍。SC8000提供了对FCFS和模块化I/O的支持,具备丰富的高级软件功能,如自动分层、Live Volume、快速数据恢复、自加密支持等。SC9000问世之后,SC8000更像是中端和旗舰产品间的一道桥梁,为中高端客户提供了更多的选择。

去年11月,戴尔推出了全新的全闪存旗舰SC9000系列,在SC9000上,戴尔实现了65美分/GB的价格,再次刷新了企业级全闪存阵列的纪录。SC9000是兼顾了横向扩展与纵向扩展的一款产品,最大支持960个驱动器,支持每个阵列3PB的原始SAN和NAS容量,并可以通过统一管理连接到其他SC系列阵列;在纵向扩展方面,配备了12Gb SAS背板,提供SC系列中的最高性能;当然,作为旗舰产品,SC9000具备戴尔SC系列存储中最全面的软件功能,如配置了SCOS6.7系统,内置灾难恢复/业务连续性解决方案Live Volume,可实现自动故障迁移,提供了增强的压缩功能,可以节省高达93%的闪存容量。

从SCv2000到SC9000,戴尔企业级全闪存阵列为不同需求的客户备齐了充足的“弹药”,这让戴尔在全闪存市场中获得了足够的竞争力。

当然,想要在市场上胜出,仅靠产品是不够的,戴尔深谙此道。除了提供丰富的产品序列,戴尔还推出了更加增值的服务内容,给客户提供一站式的解决方案。

例如,戴尔为闪存提供了终生保修服务,对于任何磨损的固态硬盘,戴尔均予以更换。不论磨损情况或额定最长使用寿命如何,只要阵列仍在支持协议的涵盖范围内,就有资格享受全面保修。

今年3月,戴尔再次在全闪存市场投下一枚重磅炸弹:针对SC系列存储,戴尔推出了“60天内不满意即退货”的存储保障计划,即客户和戴尔签署相关合作协议后,有60天的试用期,客户可以部署、上线、使用,戴尔将在此过程中和客户进行实时的沟通,如果客户不满意,可以无条件退货。

戴尔还为客户准备了一个非常实用的工具Dell Performance Analysis Collection Kit (DPACK2.0),为客户的IT环境进行健康检查。戴尔在为客户规划解决方案的时候会通过DPACK2检查客户环境中的潜在风险,并根据客户应用进行分析,从而制定精确适配应用环境和业务的需求的存储解决方案,进一步帮助客户降低成本,提升存储的经济性。

由点及面
戴尔全闪存整装待发
至此,戴尔的全闪存战略看上去已经比较清晰了。

戴尔并不是在一味的降低企业级全闪存的价格,也并不是在不断扩充产品序列,戴尔全闪存正在编织一张“网”,从技术到产品,从规划到服务,到完善的保障计划,戴尔已经能够给客户提供一整套的企业级全闪存解决方案,客户所获得不仅是极具竞争力的价格,还有优质的产品和有保障的服务。

随着“数据时代”的来临,存储对于企业的角色越来越关键,“全闪存”作为数据中心新贵,将迎来更好的发展前景。IDC数据显示,有51%的数据中心已经将闪存部署作为提高I/O性能的方式;在未来12个月内,其余49%的数据中心也计划考虑采用闪存;据预测,2014~2018年,企业SSD在数据中心的部署将增长27%

市场形势一片大好,而已经完成对EMC收购的戴尔,在全闪存领域将获得更大的发言权。戴尔接下来将如何继续“颠覆”自己,我们且行且看!